Cristal 2008: a volte (per fortuna) ritornano…

Cristal 2008

Grazie all’amicizia e alla stima di Jean-Baptiste Lécaillon, sono stato – permettetemi di dirlo, perché a volte mettere i puntini sulle ‘i’ è necessario – il primo al mondo fuori dalla maison Louis Roederer ad assaggiare il Cristal 2008. E sono stato il primo al mondo a tributargli il massimo punteggio: 100/100. Nonostante sia stata una valutazione di gruppo, come tutte le degustazioni della guida Grandi Champagne, a me personalmente non era mai successo di dare un simile riconoscimento a uno champagne giovane, giovanissimo, visto che lo assaggiai oltre un anno prima del debutto, proprio durante le degustazioni di Grandi Champagne 2018-19.

A proposito di anteprime, sì, le rincorro ossessivamente e lo faccio non per piantare per primo la bandierina, bensì per offrire agli appassionati un prodotto (la guida) il più aggiornato possibile. Infatti, che senso ha uscire con una guida i cui vini recensiti sono già o quasi fuori mercato? Certo, non è facile assaggiare champagne in queste condizioni ed è ancora meno facile avere la possibilità di farlo, ma, evidentemente, gli champenois oramai si fidano di me. Anche perché valutando queste anteprime mi sono preso, mi prendo e mi prenderò una responsabilità enorme, dal momento che ci potrebbe pure essere il rischio di essere poi clamorosamente smentito, quando lo champagne si è completamente ‘formato’. Ma l’esperienza aiuta, così come la sensibilità, ci mancherebbe, soprattutto ritengo fondamentale l’applicazione continua, la voglia di imparare sempre. Per questo mi reco molto frequentemente in Champagne, organizzando personalmente visite nei vari periodi dell’anno (cosa peraltro onerosa sia dal punto di vista economico che della fatica) volte a questa scoperta approfondita e senza soluzione di continuità dello champagne e della Champagne. Non a caso, Jean-Hervé Chiquet (Jacquesson) l’ultima volta mi ha detto: “mi piace confrontarmi con quelle pochissime persone come te in grado di valutare in anticipo uno champagne. La maggior parte dice semplicemente ‘è giovane’… beh, certo che è giovane, questo lo so anch’io! Se te lo faccio assaggiare prima è per capire insieme come potrà essere, mica per sentire un’ovvietà!”. Ecco, queste parole mi hanno fatto particolarmente piacere e mi hanno confermato che la mia costante e rigorosa applicazione, sempre con umiltà, ha dato i suoi frutti: il riconoscimento degli stessi champenois! Questo conta, così come il riconoscimento accordato da voi lettori, di questo sito e della guida, che ‘certifica’ definitivamente la bontà di quello che sto facendo: grazie!

Alberto Lupetti con Jean-Baptiste Lécaillon e la Guida Grandi Champagne
Dicembre 2017: il sottoscritto celebra i capolavori di Jean-Baptiste Lécaillon nella da poco uscita Grandi Champagne 2018-19, i Cristal 2008 e i Cristal Rosé 2008!

Torniamo a noi, o meglio, al nostro Cristal 2008. Da quel momento in poi, ho avuto la fortuna di riassaggiare questo champagne diverse volte ancora e non mi sono mai affatto pentito della scelta, anzi. Come ho scritto in diversi commenti qui sul sito, il Cristal 2008 assaggiato per la guida aveva un dégorgement diverso, antecedente di circa un anno, quindi in quel momento mostrava maggiore cremosità, una texture più setosa rispetto a quello poi ufficialmente sul mercato… Ma, come ho scritto a diversi lettori, un annetto di pazienza e anche ‘quel’ Cristal 2008 avrebbe rivelato tutta la sua magnificenza. Anzi, anche di più, visto che aveva un anno in più sui lieviti. Non a caso, a seguire il mio oramai celebre 100/100, la più accreditata critica mondiale e il travolgente successo di mercato hanno evidentemente confermato lo status di ‘capolavoro’ di questo champagne e il risultato è che non solo è diventato veramente difficile trovare una bottiglia di Cristal 2008, ma si è pure assistito a diversi fenomeni ‘speculativi’, visto che a listino lo champagne è aumentato di pochi euro mentre sul mercato il prezzo finale è lievitato di diverse decine di euro rispetto al Cristal 2009. È ancora poca cosa, ma che sia l’inizio di un fenomeno che ha colpito in maniera virulenta prima Bordeaux e poi la Borgogna? Speriamo di no, perché in quei casi siamo arrivati ad autentiche storture.

dégorgement cristal 2008
Martedi mattina della scorsa settimana, Reims, rue de Savoye: nelle cantine della Louis Roederer si sta procedendo al secondo ‘dégorgement commerciale’ del Cristal 2008…

Bene, a questo punto vi starete giustamente chiedendo perché stia (ri)parlando ora del Cristal 2008… Beh, perché sta finalmente per tornare: la scorsa settimana, alla Louis Roederer hanno degorgiato un nuovo lotto, che quindi sarà sul mercato nel giro di qualche mese, rendendo così questo champagne tanto desiderato nuovamente reperibile. Con il vantaggio in più di un ulteriore anno sui lieviti, per un totale di ben dieci anni, un record per il Cristal! Allora sì che queste bottiglie saranno da accaparrarsi e tenerle in cantina come un tesoro…

Ma cos’è il Cristal 2008? Per Jean-Baptiste Lécaillon è il suo miglior Cristal fatto finora (mi ha confessato che solo il 2015 potrebbe essere migliore, ma… vedremo!), io mi sbilancio a dire che è il miglior Cristal fatto finora, a mio avviso superiore al 1996 (Cristal straordinario) e credo proprio anche al mitico 1988. La maturazione molto lenta ma regolare delle uve ha portato a una materia prima fantastica, che lo chef de cave ha selezionato in 37 delle 45 parcelle totali che compongono il ‘Domaine Cristal’, fatto di suoli molto calcarei, piante di almeno 35 anni e classificazione quasi interamente Grand Cru (c’è solo una parcella a Mareuil, quindi 99% Premier Cru); nel 2008, poi, il 40% di questi vigneti scelti era in regime biodinamico. In cantina, poi, Lécaillon ha fermentato queste uve per il 20% in legno (tini tronco-conici) e, per la quarta volta nella storia del Cristal, ha svolto la malolattica sul 19% dei vini. E il Cristal 2008 è il secondo della storia (dopo il 2009 che l’ha preceduto…) ad aver svolto la malolattica. 

A questo punto, vi racconto l’ultimo assaggiato, a fine di ottobre dello scorso anno nel corso di un’esclusiva verticale di Cristal organizzata per alcuni amici di Mantova, grandi appassionati.

Cristal 2008

Cristal 2008

60% Pinot Noir, 40% Chardonnay
dég. gen. 2018 – La primissima sensazione è di grandissima energia, anche a costo di nascondere, in questa fase, la cremosità tipica dell’etichetta. Ma basta un minimo di attesa nel bicchiere affinché questa energia non sia potenza muscolare, ma elegante autorevolezza, con un corredo aromatico molto articolato (dolcezze di confetto, agrumi, zagara, fiore di pesco, la finezza del gelsomino e del bergamotto, il timo, finanche le resine), via via dominato da una mineralità che parte con la pietra focaia, evolve sulla craie e si fa infine marino/iodata. Al palato la verve agrumata è incisiva, inarrestabile, la freschezza prende il sopravvento in bocca insaporita dai ritorni salini. È teso e fine, granitico nella sua solidità gustativa, affusolato ma coriaceo nello sviluppo, puro, succoso, sapido. Torna la stessa sensazione che provammo con le degustazioni della guida: a un certo punto smetti di inseguire i riconoscimenti e ti abbandoni al gusto di questo vino, rendendoti conto che non devi inseguirlo nelle sue numerose sfaccettature, ma soltanto chiederti cosa gli manchi… E la risposta arriva facile: nulla!
Voto: 100/100

(ha collaborato alla degustazione Vania Valentini)

Bottiglie Champagne Cristal 2008

I vari assaggi nel corso dello scorso anno mi hanno messo di fronte a uno champagne partito ‘frenato’ rispetto a quello della guida, come detto, per distendersi costantemente fino a questo assaggio, che rivela senza ombra di dubbio l’eccellenza, la perfezione di questo champagne. È stato il primo dei grandi 2008 ad arrivare sul mercato e, alla luce del suo innegabile valore, si è proposto subito come il naturale punto di riferimento, il benchmark. Con i quali tutti hanno dovuto e soprattutto dovranno (molti dei 2008 devono ancora uscire e alcuni li vedremo nella prossima edizione di Grandi Champagne…) confrontarsi. Nell’attesa della magnum, che ancora non ha visto la luce!

Gli champagne Louis Roederer sono distribuiti in esclusiva da:
Sagna – tel. 011/8131632 – www.sagna.it

23 commenti su “Cristal 2008: a volte (per fortuna) ritornano…”

  1. Salve, come sempre la seguo e ovviamente anche i suoi consigli, infatti del 2008 quando uscii ne ho acquistate due di bottiglie e messe in cantina, la domanda che volevo porle è :
    come posso capire che sono le nuove bottiglie del 2008 e non quelle già uscite sul mercato?

    Grazie
    Andrea

    1. Allora, le bottiglie che ha sono evidentemente del primo dégorgement, il secondo sarà sul mercato tra qualche mese. Come riconoscerle? Sul retro c’è un QR code e un codice numerico: se non ricordo male, con l’app Roederer o inserendolo sul sito, oltre all’assemblaggio ci dovrebbe essere anche il dégorgement…

  2. Ha degustato annata 2008 Cristal,Dom Perignon ,POL Roger winston churchill. Ritengo annata straordinaria, dei tre forse il winston churchill è quello che mi ha esaltato . Poi scegliere tra Ferrari e Aston Martin è complicato ….

    1. Appunto… a quel livello entra in ballo il gusto personale. Giusto!
      E considerato che molti top 2008 (annata, lo abbiamo capito, epica) devono ancora uscire…

  3. Buonasera Alberto,

    Complimenti per questo ennesimo interessante articolo!
    All’esordio di Cristal 2008, la scorsa estate, ne comprai diverse bottiglie, sboccatura 2017, che ora riposano in cantina.
    Quelle che arriveranno sul mercato nei prossimi mesi saranno sboccate 2019 (quindi più di un anno aggiuntivo sui lieviti rispetto a quelle che acquistai io).
    Le chiedo a suo avviso se questo nuovo lotto potrebbe avere delle caratteristiche e un potenziale di evoluzione differente rispetto alle prime bottiglie messe in commercio, per via della maggiore permanenza nella cantina di Roederer.
    Questo perché in tal caso potrei valutarne l’acquisto di qualche ulteriore bottiglia!
    Grazie come sempre per essere il più interessante e completo punto di riferimento per noi appassionati di champagne.
    Claudio

    1. Beh, senza dubbio l’anno e più sui lieviti farà sentire il suo peso, soprattutto alla lunga. Pensi, ad esempio, al Vinothèque 1995: 10 anni sui lieviti e 10 anni post dégorgement…

  4. Buona sera sig. Lupetti, la seguo da anni con stima e ammirazione. Mi complimento per la passione che ci mette nel suo lavoro a vantaggio di tutti noi ed è innegabile che traspaia la vera passione in quello che fa e scrive, complimenti un vero professionista che mancava.
    Vorrei farle tre domande : ha idea della data di uscita della magnum? Le bottiglie già acquistate, anche in ottica futura, avranno lo stesso valore di quelle che a breve verranno immesse nel mercato? Indicativamente, secondo il suo parere, in quale fascia il prezzo sarebbe da considerarsi “giusto”?
    Buon lavoro, saluti.
    Matteo

    1. Innanzitutto grazie!
      Venendo alle domande: considerando che stanno degorgiando le ultime magnum di Cristal 2009, secondo me le magnum di Cristal 2008 non si vedranno prima del prossimo anno. Comunque, chiederò a Lécaillon. Poi, considerando che il Cristal è uno dei pochi champagne che aumenta di valore nel tempo, non credo che un giorno si possa differenziare tra quelle che hanno passato quasi nove e quelle quasi dieci anni sui lieviti!

  5. Alberto buonasera.

    Che questo Cristal sia un capolavoro credo l’abbiano capito pure i più distratti.
    C’è però una nota di “delusione” se me lo passa quando si parla di questo vino, ed è la speculazione che si è fatta intorno a questa bottiglia. Più che introvabile, come la definisce nel suo (sempre bello) articolo, direi inabbordabile. Il 2009 si trovava, almeno quando uscì sul mercato, tranquillamente sui 150 euro. Il 2008 rimane stabilmente oltre i 220/250 euro.
    Il Dp 2008, da poco uscito, rimane allineato ai prezzi del precedente 2009, forse proprio poco di più ma davvero poco. Idem si può dire del SWC.
    Cito questi due perché sono entrambi arrivati a punteggi simili (DP) se non uguali (SWC) al Cristal.
    Perché secondo lei questo diverso destino del primo rispetto agli altri due? eppure parliamo in tutti e tre i casi di vini che resteranno nella storia della Champagne, sono tutte e tre bottiglie che finiranno nelle cantinette di noi appassionati, possibilmente più d’una per averne di scorta negli anni a venire.
    L’unica risposta che mi viene, ma lo dico senza alcuna nota polemica ovviamente, è che forse non si è parlato un pò troppo di questo Cristal 2008? Oltre alle varie anteprime, abbiamo letto la recensione ufficiale “rubata” dalla guida e messa a disposizione di tutti gli utenti del sito, poi abbiamo letto nuovamente il “parallelo” con il Rosé 2008, e poi nuovamente a ricordare, fosse mai che qualcuno se ne fosse dimenticato, della imminente nuova release, dipinta come ancora migliore di prima….. Lei prima dell’uscita sul mercato ci ha dato delle anticipazioni, qualche rivelazione ed anteprima, creando così una enorme aspettativa per questo vino, aspettativa che poi ha condotto il mercato a quello che tutti abbiamo visto.
    Del Dp e del SWC ne ha parlato, ma sicuramente meno, senza creare quella suspence che nel primo era davvero molta.
    Quindi…..col massimo rispetto, con la massima stima che davvero ho per lei Alberto, serviva davvero a noi appassionati questo articolo, che conferma quanto già sapevamo? certo, c’è la maturazione più lunga sui lieviti di 1 anno ma, nella mia enorme ignoranza, mi risulta che non sia l’unico caso in cui il medesimo millesimo viene degorgiato in periodi successivi con maturazioni sui lieviti diverse (RD per esempio?).
    Il risultato finale è purtroppo che si continua a gettare benzina sul fuoco della speculazione.
    Detto questo, chiedo scusa anticipatamente se posso in qualunque modo averla offesa, ma davvero non è mia intenzione, anzi spero lei continui nel suo lavoro che appassiona tanti di noi.
    Come sempre con infinita stima la saluto caramente.

    Gabriele

    1. Mi permetto di intromettermi per commentare il post del lettore Gabriele. Capisco perfettamente le sue rimostranze nel constatare che i prezzi di molti 2008 siano lievitati già all’uscita. È la stessa cosa qui in Francia dove un DP costa in genere intorno ai 130€ contro i 200 e passa della Legacy 2008 o un Cristal che costa sui 170-180 tranne il 2008 anche lui subito oltre i 200€. Grazie a enoteche di cui sono cliente (e neanche su internet) sono riuscito ad avere entrambi sui 170, ma è stata dura! Detto questo non penso che Alberto o Richard Juhlin possano in qualche modo esserne ritenuti responsabili. Credo siano le maisons che abbiano deciso così. E se i critici di fronte a pezzi d’antologia ne sviscerano con entusiasmo tutti gli aspetti, fanno in fondo il loro lavoro! Ma resta la mia modesta opinione!

      1. Buonasera Filippo.
        Certamente non è colpa di Alberto, non sono i critici a stabilire il prezzo al dettaglio. Il mercato lo facciamo soprattutto noi consumatori.
        Però come Alberto stesso dice, il prezzo al listino del 2008 è poco di più del 2009, ma poi al dettaglio le cose sono cambiate drammaticamente.
        Perché? Ovviamente se la domanda è alta, anzi altissima, tutti si precipitano a fare scorta di bottiglie (molti ahimè solo per poi rivenderle cercando profitti sempre maggiori), e finisce inevitabilmente che i prezzi vadano alle stelle.
        E perché c’è stata questa corsa furibonda? Perché i riflettori erano puntati sul Cristal 2008 già mesi prima del debutto. Ecco i riflettori non li abbiamo accesi noi consumatori/appassionati, concorda?
        Continuare a ricordare che sia un vino strepitoso, un must have, etc etc forse a noi appassionati non aggiunge più niente oramai, ma alimenta questa tensione che sicuramente non farà scendere il prezzo.
        Se quindi vogliamo evitare di replicare il fenomeno di cui Alberto stesso parlava riferendosi al Bordeaux, forse bisogna incominciare a pensare di dover spegnere quei riflettori….
        La mia è solo una amichevole riflessione, ripeto senza alcuna intenzione polemica, né di critica nei confronti di Alberto, non mi permetterei mai.
        Buona serata.
        Gabriele

      2. Purtroppo anche allo champagne sta capitando quello che è già capitato con alcune annate di Borgogna o Bordeaux, quindi la crescita esagerata dei prezzi a fronte di millesimi straordinari. E proprio con la 2008 è il primo caso di impennata significativa… Però non è colpa della maison, che hanno ritoccato il listino di pochi euro, ma dei rivenditori, che hanno approfittato della domanda, attenzione!
        Caso a parto il DP Legacy, proposto come una specie di bottiglia da collezione. Il Vintage 2008 ‘normale’ sarà allineato ai precedenti millesimi, fatto salvo un piccolo aumento.
        Da parte mia cosa dovrei fare? Trovare uno champagne eccezionale e non valutarlo come tale solo perché rischierei di fomentare l’aumento dei prezzi? Mi spiace ma mi rifiuto di farlo. Io ho il compito (e la responsabilità di ‘recensire’, ma quello che succede poi sul mercato esula da me. Volente o nolente.

    2. Da un lato (gettare benzina sul fuoco della speculazione) devo darle ragione, ma dall’altro… mi sono accorto di non aver mai scritto un articolo completo sul Cristal 2008 sul sito. A mio avviso lo dovevo per tutti voi lettori del sito. Anche con dettagli di cui nessuno aveva mai parlato…
      Secondo aspetto: DP e SWC. Beh, mi dia un po’ di tempo… 😉
      Prezzo. La sua osservazione è ineccepibile e l’unica spiegazione che mi viene in mente è che, essendo il Cristal un vino d’eccellenza e – ahimè – uno pure patinato, il fatto che sia stato il primo a uscire con l’annata 2008 e il primo a ricevere 100/100 lo ha fatto schizzare più in alto dei ‘colleghi’ di valore pari o simile.
      Doppio dégorgement: è una cosa diversa dai veri e propri ‘dégorgement tardif’ come l’RD. Quasi tutti gli champagne vengono degorgiati con lotti diversi durante l’anno o addirittura due anni, ma il tutto passa inosservato. Nel caso del Cristal, alla luce di quanto detto poche righe sopra, che ha portato a una sorta di sold-out, ha creato tante aspettativa che hanno reso una vera e propria notizie il secondo dégorgement del Cristal 2008.
      Soddisfatto?

  6. Buongiorno,
    Vorrei chiedere se i vintage di Roederer, a parità di annata, hanno la stessa capacità di invecchiamento e miglioramento negli anni del Cristal. Potrebbe gentilmente spiegarmi quali sono le determinanti della capacità di invecchiamento di uno champagne?
    Grazie

    1. Un solo esempio: Brut Vintage 1988, assaggiato qualche anno e riassaggiato qualche mese fa: mostruoso! Basta?
      A proposito: https://www.lemiebollicine.com/5720-champagne-1988-unannata-eccezionale-degustazione-2/
      L’invecchiamento, contrariamente a quanto si pensi, non è dato dall’acidità, ma dalla maturità, quindi da annate con grado alcolico potenziale importante (per la Champagne). L’esempio più clamoroso in tal senso sono annate come la 1947 e la 1959, molto calde (quindi maturità), ma oggi eccezionale. Così come la 1990… Se poi c’è anche l’acidità (1988 e 2008, ad esempio), beh, siamo al capolavoro!

  7. Gentile Sig. Lupetti,
    La ringrazio molto per la sua risposta. Riesce sempre ad essere chiaro, a spiegare e far capire con parole semplici, anche ai non esperti come me ,concetti che, invece, non lo sono. In Italia, specialmente in ambito accademico, invece, molti che si definiscono “sapienti” badano più alla forma che alla sostanza.
    Io sul vino so veramente poco. Ho scoperto qualche anno fa, per caso, il suo sito e da quel giorno, piano piano, ho iniziato ad appassionarmi allo champagne e ad imparare qualcosa grazie ai suoi articoli. Se fossero stati scritti solo ed esclusivamente per un pubblico esperto, probabilmente, dopo un paio di righe di lettura mi sarei stancato e non avrei più visitato il suo sito.
    Le faccio i miei più grandi complimenti.
    Cordialmente,
    Giorgio

  8. Buongiorno Alberto, bevuto sabato il Cristal 2008… L’ho trovato pazzesco!
    Effettivamente difficile aggiungere altro se non che, pur essendo già adesso incredibilmente buono, a mio avviso, ha ancora un bellissimo potenziale che lo renderà negli anni, se possibile, ancor più meraviglioso.

      1. A PROPOSITO DI 2008,DOVE COLLOCA IN UNA IPOTETICA SCALA DI VALORI IL CLOS DE GOISSES ED IL FLEUR DE PASSION ?
        GRAZIE PER LA SUA CORTESE DISPONIBILITA’.

        1. Il punteggio su Grandi Champagne 2018-19 parla chiaro in proposito e si trattava di una degustazione fatta in anteprima…

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